27.7.15

"La fleur que tu m'avais jetée" ("Carmen", Bizet) por Jon Vickers

El pasado día 10 de julio murió el tenor canadiense Jon Vickers. Tengo que decir que nunca fue santo de mi devoción. Poseo varias grabaciones suyas y aunque admiro el poder de su voz tiene algo que no me llega a satisfacer plenamente. Pero soy un simple aficionadillo y no me voy a poner a criticar sin tener argumentos. El caso es que hace unos días hablé del asunto en las redes sociales con mis expertos operísticos de cabecera, Don Gino y Monsieur Robespierre, y les puse un vídeo de Vickers cantando Otello que no les hizo demasiada gracia. Replicaron que tal vez sería un mejor homenaje escucharle cantado esta célebre aria de Carmen y por eso es por lo que lo traigo aquí. Espero que esto sí les guste, a ellos y a quien lo vea.

13.7.15

Puccini: "Perché tarda la luna" (de "Turandot")

No me avergüenzo de confesar, a pesar de mi devoción por Wagner, que Turandot es una de mis óperas favoritas, de esas que he escuchado decenas de veces, que casi me sé de memoria... Esta última obra, inacabada, de Puccini, da una preponderancia inusitada al coro, que entona alguna de las melodías más memorables de la pieza. Tal es este coro, casi impresionista, Perché tarda la luna, en la que una turba aparentemente sedienta de sangre implora al astro nocturno que aparezca ya para que se verifique la enésima ejecución de un pretendiente de la fría y terrible princesa Turandot. Parece mentira que estén pensando esto mientras cantan esta delicada música...

6.7.15

Sebastián Iradier: "El Arreglito"

El compositor alavés Sebastián de Iradier y Salaverri (1809-1865) es universalmente conocido por su celebérrima habanera La Paloma. Sin embargo, ya no es tan del dominio público que otra habanera archifamosa, la de Carmen, esté basada en El arreglito, asimismo obra de Iradier, que os traigo hoy aquí. La verdad es que yo me enteré hace unos días, cuando en la televisión hablaron de una representación de la ópera de Bizet que iba a tener lugar en Madrid y la reportera dijo algo así como "una de las curiosidades de esta obra es que la famosa habanera es en realidad obra de un español, Iradier". Mi primera reacción fue la de pensar que teníamos otra de las muchas barbaridades que vomita a diario la merecidamente llamada "caja tonta", pero antes de meter la pata decidí indagar un poco y hete aquí que su punto de razón tenía. Cuando escuché El arreglito, que Iradier escribió hacia 1860, me di cuenta de que, en efecto, la música de Bizet se apoyaba casi completamente en ella. No tiene esto nada de particular, ya que Iradier vivió en París un tiempo, allí se hizo famoso y es fácil que Bizet escuchase la tonada en algún sitio, le llamase la atención y luego la emplease. Aquí os la traigo, juzgad:

15.6.15

Ornette Coleman: "The Shape of Jazz to Come"

No soy muy experto en jazz y poseo solo una pequeña (pero muy selecta) colección de discos entre los que se encuentra el que hoy os traigo, en homenaje a una de las máximas figuras del llamado free jazz, que nos dejó el pasado jueves día 11. Se trata de una de las grabaciones que los expertos suelen contar entre los puntos culminantes de este complejo y variado estilo musical: The Shape of Jazz to Come, grabado en Los Ángeles en mayo de 1959 y que, junto a Coleman con el saxofón contralto, podemos escuchar la corneta de Don Cherry, el bajo de Charlie Harden y la percusión de Billy Higgins.

1.6.15

Mozart: "Exsultate, jubilate"

Todo el fin de semana me ha estado rondando por la cabeza este temprano motete de Mozart, así que mejor empezamos esta semana -breve en Madrid- con él. Que lo disfrutéis.

18.5.15

Beethoven: "Wo die Unschuld Blumen streute" (de "El rey Esteban")

En pocas semanas despachó Beethoven el encargo que recibió de componer música para un par de obras de August von Kotzebue con vistas a la inauguración del Teatro Nacional de Pest. Una de ellas fue El rey Esteban, cuya obertura es al menos conocida. No lo son tanto el resto de las piezas que componen el conjunto, que muchas veces es despachado rápidamente al no estar considerado entre lo mejor de su creador. Sin embargo, hay cosas que creo merecen mucho la pena, como por ejemplo este breve coro femenino que hoy os traigo.

11.5.15

Borodin: Danzas Polovtsianas (de "El príncipe Igor")

Poca gente habrá que haya escuchado algo más de esta ópera inacabada de Alexander Borodin que estas danzas polovtsianas, una de esas piezas musicales que utilizo para levantarme el ánimo en los momentos en los que es necesario. Después del primer coro, hay una musiquilla que toca el clarinete que me estuvo retumbando continuamente en la cabeza en el maravilloso viaje que hice a Turquía hace ya demasiados años. En fin, una música a la que tengo mucho cariño y con la que daremos un magnífico comienzo a una semana que se presenta, en lo que se refiere a las temperaturas, casi veraniega. (La versión es de las que incluye coro.)

27.4.15

Scriabin: "Le poème de l'extase"

Este año 2015 se cumple el centenario de la absurda muerte de Alexander Scriabin, Absurda porque fue causada por la picadura de un bicho que acabó provocándole una septicemia. Os traigo una de sus obras orquestales más importantes, el Poema del éxtasis, que da una clara idea de la forma exaltada y voluptuosa que tuvo este enorme virtuoso del piano de hacer música.




16.3.15

Borodin: Nocturno

Este Nocturno es en realidad parte del Cuarteto de cuerda nº 2 de su autor, pero se suele interpretar de forma independiente, arreglado para orquesta de cuerda o completa. Es de una belleza que hipnotiza y no se me ocurre mejor forma de afrontar el lunes.

9.3.15

Mendelssohn: Obertura "Las Hébridas"

¿Qué es más oportuno para empezar la semana que una obertura? Y mucho mejor si es la que escribió Felix Mendelssohn en 1830 tras su primer viaje al Reino Unido, inspirada en la gruta de Fingal, situada en la isla de Staffa, en las Hébridas y que se ha convertido en una de las piezas más conocidas de su autor.

23.2.15

Vaughan Williams: Sinfonía nº 7 "Antártica"

Se acaban de entregar los Óscar y se me ha ocurrido traer por aquí alguna obra que esté muy relacionada con el cine, pero sin ser en realidad -o estrictamente- una banda sonora. Y he reparado en la Séptima Sinfonía de Ralph Vaughan Williams, que se titula Sinfonía Antártica porque proviene de la música que el compositor británico creó para una película del año 1948 titulada Scott of the Anctartic. Que la disfrutéis.

9.2.15

R. Strauss: "Morgen" (Elisabeth Schwarzkopf)

Seguimos de aniversarios. Este año, concretamente el 9 de de diciembre, se cumplirán 100 del nacimiento de una de las sopranos más importantes del siglo XX, Elisabeth Schwarzkopf. Por eso quiero empezar esta semana con ella cantando uno de los lieder más bellos de Richard Strauss: Morgen.

2.2.15

Sibelius: "Pélleas et Mélisande" Op. 46

También este año se conmemorarán los 150 del nacimiento de Jean Sibelius. Al igual que Nielsen, es fundamentalmente reconocido por sus siete sinfonías, aunque en el resto de su producción también se pueden encontrar grandes obras maestras. Hoy os traigo la música incidental que escribió para la representación de Pélleas et Mélisande, de Maurice Maeterlinck, una pieza que también inspiró a Debussy su única ópera y a Schoenberg un poema sinfónico. Dirige Sir Thomas Beecham y no es casualidad, pues fue en el Reino Unido donde antes se reconoció a Sibelius como gran compositor.

12.1.15

Nielsen: Concierto para flauta FS 119

En este año que acabamos de comenzar celebraremos el sesquicentenario de dos importantes compositores nórdicos, Carl Nielsen y Jean Sibelius. Empecemos con el danés, que vino al mundo en Sortelung el 9 de junio de 1865. Hace un par de entradas ya comenté de él que es especialmente conocido por sus seis sinfonías, pero también tiene otras obras dignas de mención. Una de ellas es este concierto para flauta, obra de 1926 que se encuadra dentro de un grupo de obras para instrumento de viento y orquesta que el compositor quiso crear para cada uno de los miembros del Quinteto de viento de Copenhague. Solo le dio lugar a acabar éste y el acaso más conocido Concierto para clarinete (1928).